L'ABC des hépatites

Les cinq hépatites virales et leurs spécificités

On compte cinq hépatites virales, A, B, C, D (ou Delta) et E, dues respectivement au virus de l'hépatite A (VHA), au VHB, au VHC, au VHD et au VHE.

Ces virus diffèrent par leurs modes de transmission, par l'évolution de l'hépatite dont ils sont responsables ainsi que par leur traitement.

On peut distinguer trois groupes selon le mode de transmission du virus

  • Par l'alimentation : hépatites A et E
  • Par les relations sexuelles et le sang : hépatites B et D
  • Par le sang : hépatite C

Le virus de l'hépatite D ne se transmet qu'à une personne infectée par le virus de l'hépatite B. Le VHD a en effet besoin du VHB pour se multiplier.

L'hépatite E sévit surtout dans les pays à ressources limitées. Mais le nombre de cas recensés en France augmente chaque année : 1 851 en 2013. La contamination se fait principalement par la consommation de foie de porc cru ou mal cuit. L'hépatite E touche particulièrement les adolescents et les adultes jeunes ainsi que les personnes immunodéprimées. Son pronostic est mauvais chez la femme enceinte (10 à 20 % de mortalité). Lors d'une grossesse, le VHE peut être transmis à l'enfant.

Il existe un vaccin contre l'hépatite A et contre l'hépatite B. Ce dernier protège aussi contre l'hépatite D.
Il n'existe aucun vaccin contre les hépatites C et E.

Le foie et ses différentes fonctions

Organe le plus volumineux du corps humain, le foie possède certaines capacités de régénération en cas de lésion.
Il assure de multiples fonctions :

  • Epuration de substances toxiques du sang (alcool, médicaments...)
  • Transformation et stockage des nutriments présents dans le sang (sucres, graisses, certaines vitamines...)
  • Fabrication de diverses protéines nécessaires à la coagulation
  • Fabrication de la bile nécessaire à la digestion des graisses

Le tissu, ou parenchyme, hépatique possède une architecture spécifique. Les cellules du foie (hépatocytes) sont organisées en nodules dont l'intégrité est indispensable à son bon fonctionnement.

Pour aller plus loin